EL CURITO: Bioecología y utilización.

 

¿Puede ser el curito una alternativa viable para la producción de proteínas de consumo humano?

Imagen 1. Curito o busco. Autor de la imagen: Karg se. En Wikipedia.

Fuente: https://es.m.wikipedia.org/wiki/Archivo:Atipa.JPG

 

UN APORTE A LA DIVULGACIÓN DEL  CONOCIMIENTO DE LA FAUNA DEL LLANO VENEZOLANO

 

Hola steemados amigos hoy voy hablarles un poco sobre un pez muy abundante en los llanos venezolanos  que muchos conocen y muchos no conocen.

Se trata de un pequeño bagre que vive en aguas de poca corriente como caños y lagunas. Ese pequeño pez se le conoce en los llanos venezolanos como: CURITO.

El curito es conocido comúnmente por varios nombres por lo que se hace alusión a los más  utilizados en diferentes regiones de Venezuela y otros países.

Como existen diferentes especies se hace referencia a algunas de ellas ubicando en su clasificación taxonómica a la más conocida en los llanos venezolanos: Hoplosternum littorale. A esta especie y dos más se les ubica en su distribución geográfica.

Seguidamente se exponen las características generales, los aspectos ecológicos, fisiológicos y reproductivos de Hoplosternum littorale.

Finalmente se realiza una reseña sobre la utilización como alimento y la utilización comercial del curito.

Comencemos.

 

EL CURITO

 

Otros nombres comunes que se le atribuyen

 

Los nombres comunes de las especies siempre cambian de una región a otra y el curito no es la excepción. Como curito es conocido en los llanos venezolanos, El otro nombre más utilizado en Venezuela es busco. Los Warao del Delta del Orinoco le llaman jorogene. En otros países también recibe diferentes nombres: tumuatá en Brasil, atipa en la Guyana Francesa, kwi Kwi en Surinam, etc.

 

Clasificación taxonómica

 

El curito pertenece al orden Siluriformes por lo que pertenece al grupo de los bagres.  En Venezuela existen varias especies que reciben el nombre de curito o busco. La más conocida y de mayor distribución es Hoplosternum littorale (Imagen 2).

Imagen 2. Curito: Hoplosternum littorale. Autor de la imagen: AlexisKR. En Wikimedia Commons.

Fuente: https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Atipa_from_French_Guiana.jpg?uselang=es

 

Su clasificación taxonómica es la siguiente:

 

Reino: Animalia

Filo: Chordata

Clase: Actinoptenrygii

Orden: Siluriformes

Familia: Callichthyidae

Subfamilia: Callichthyinae

Género: Hoplosternum

Especie: Hoplosternum littorale

 

Otras de las especies existentes en Venezuela son Hoplosternum magdalenae, Megalechis thoracata y Callichthys callichthys.

 

Hoplosternum magdalenae. Pertenece al mismo Género y lógicamente a los mismos taxones superiores de nuestro  conocido curito y tiene bastante parecido con él. Este Género incluye tres especies.

Veamos al  Hoplosternum magdalenae en esta imagen:

 

Imagen 3. Curito. Hoplosternum magdalenae. Autor de la imagen: Ricardo Álvarez Zamora. En Wikimedia Commons.

Fuente: https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Hoplosternum_magdalenae.png?uselang=es

 

Megalechis thoracata (imagen 3). Pertenece a otro Género pero forma parte de los mismos taxones a partir del taxón familia. Este Género incluye 2 especies.

Imagen 4. Curito: Megalechis thoracata. Autor de la imagen: Chrumps. En Wikimedia Commons.

Fuente: https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Megalechis_thoracata.jpg?uselang=es

 

Callichthys callichthys (imagen 4). Igualmente que el anterior pertenece a otro Género pero forma parte de los mismos taxones a partir del taxón familia. Este género incluye cuatro especies.

Imagen 5. Curito. Callichthys callichthys. Autor de la imagen: Alex popovkin. En Wikimedia Commons.

Fuente: https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Callichthys_callichthys_(Linnaeus,_1758)_(21114030653).jpg?uselang=es

 

Como, Hoplosternum littorale, es la especie más conocida sobre todo en los llanos venezolanos, la mayoría de los datos que aquí se aportan pertenecen a esta especie.

 

Distribución geográfica

 

En Venezuela, Hoplosternum littorale,  está ampliamente distribuido principalmente en la cuenca del río Orinoco. Es muy abundante en los ríos, caños y lagunas del llano venezolano.

En América del Sur, además de la cuenca del Orinoco, se localiza en las cuencas de los ríos Amazonas, Paraguay, Paraná, Uruguay,  Trinidad y Tobago. También se incluyen las cuencas ubicadas al norte de Argentina.

El Hoplosternum magdalenae se encuentra en la cuenca del lago de Maracaibo, de los ríos Magdalena y Sinú en Colombia.

Megalechis thoracata se localiza en las cuencas del Orinoco, Amazonas, Paraguay.

 

Descripción general

(Solo Hoplosternum littorale)

 

Como ya señalamos el curito no es muy grande. Su tamaño oscila de 15 a 20 cm llegando a pesar alrededor de 190 gramos.

Su cuerpo está cubierto completamente por placas óseas. Tiene dos series de pequeñas placas óseas laterales. Las placas de la cabeza son grandes. Presentan un color oscuro verdoso pero en la parte ventral es más claro.

Tiene ojos pequeños y laterales y su boca es terminal con un par de barbillones (bigotes) a cada lado.

El macho es más grande que la hembra y presenta aletas pectorales modificadas que se convierten en espinas fuertes y curvadas en la punta. Las de las hembras son más pequeñas y no presentan curvatura. Estas diferencias evidencian un dimorfismo sexual en la especie.

 

Aspectos ecológicos, fisiológicos y reproductivos

 

Este es un pez de agua dulce que preferiblemente vive en lugares de poca o ninguna corriente y si es fangosa mejor. Por eso es común en caños, lagunas, charcas y esteros.

Es capaz de vivir en aguas con poco oxígeno gracias a una adaptación fisiológica de sus intestinos donde tiene grupos de vasos sanguíneos que capturan el oxígeno. El curito puede tomar bocanadas de aire que al llegar a los intestinos pasan a los vasos sanguíneos de una forma similar como los verdaderos pulmones. Esto le permite caminar sobre tierra en tramos cortos y buscar otro lugar donde establecerse.

También les permite ESTIVAR. Cuando el ambiente se torna muy adverso; poca agua y poco oxígeno, se entierran en el barro reduciendo su metabolismo. El pase del aire por los intestinos les permite vivir durante la época de sequía. Cuando las condiciones se hacen propicias (vuelven las lluvias) emergen de nuevo.

Se alimentan de larvas de insectos, micro crustáceos, algas, restos vegetales y detritus. Por esta razón son considerados omnívoros.

Se reproducen de abril a julio prácticamente casi al comienzo de las lluvias. Son reproductivos al tener un año de edad. El macho construye un nido flotante con restos vegetales y espuma donde pueden desovar varias hembras. Este nido une vez que contiene los huevos y crías es defendido por el macho el cual utiliza sus espinas pectorales para ello.

 

Utilidad para el ser humano

 

 

El curito es muy apreciado como alimento tanto en el llano venezolano como en otras regiones del país. En el resto de países de América del Sur donde se da en forma natural también es utilizado como alimento.

En algunos países europeos donde no se produce en forma natural es una exquisitez.

Pero como muchos tipos de alimento hay personas que no les gusta aunque ni siquiera lo hayan probado.

Su forma de consumo es principalmente en hervidos o sopa de curitos. También se prepara guisado en salsa de tomate y asado o la brasa.

Su aporte nutricional incluye proteínas, ácidos grasos, vitaminas y minerales. Es considerado afrodisíaco por su alto contenido en fósforo.

 

 

Su forma de captura generalmente es con tarrayas o chinchorros con 1 cm de abertura entre los nudos. La época de pesca va desde enero hasta comienzos de abril. En épocas de lluvia pierde su sabor característico.

 

 

En los años sesenta en los poblados llaneros como el sur de Guárico y en el estado Apure  su venta o comercialización era muy reducida. Incluso lo regalaban y muchas personas no lo comían.

Esa situación fue variando progresivamente. Hoy en día el número de personas que lo consumen es mayor tanto en la región llanera como otros lugares del país.

Ya es difícil que lo regalen y su precio cada vez es mayor.

Ha esto se agrega que desde hace algún tiempo es exportado a otros países como Canadá, Holanda y Estados Unidos. Novoa; citado por Carlos A. Lasso A. y Paula Sánchez-Duarte (1), señala que entre 1997 y 1999 fueron exportadas aproximadamente 150 toneladas anuales.

Esto representa una cantidad considerable de comercialización a parte del mercado local en cada región.

El curito, Hoplosternum littorale,  tiene un alto potencial para ser cultivado en lagunas artificiales (piscicultura) lo que sería un gran aporte en la producción de proteínas y una medida que contribuiría a la conservación de la especie.

Hasta aquí este post. Espero haber aportado algún dato adicional a sus conocimientos biológicos sobre el curito.

 

Lectura citada:

 

  • LOS PECES DEL DELTA DEL ORINOCO. Diversidad, Bioecología, uso y conservación. Carlos A. Lasso A. y Paula Sánchez-Duarte.

 

Lecturas recomendadas:

 

  • ATLAS PECES DE AGUA DULCE DE VENEZUELA. En http://izt.ciens.ucv.ve/mbucv/peces/Proyecto%20Atlas/PaginaWeb/SILURIFORMES_CALLICHTHYIDAE_Familia_Callichthys%20serralabium.htm

 

  • Callichthys callichthys. En https://uk.wikipedia.org/wiki/Callichthys_callichthys

 

  • ¿CÓMO RESPIRAN LOS PECES? En https://allyouneedisbiology.wordpress.com/2015/09/09/respiracion-peces/

 

  • CONTENIDO DE LÍPIDOS, COLESTEROL Y PERFIL DE PROTEÍNAS EN EL CURITO (Hoplosternum littorale) (HANCOCK, 1828) EN DOS DIFERENTES ÉPOCAS DEL AÑO. En http://saber.ucv.ve/bitstream/123456789/9306/1/Tesis%20Pedro%20L.%20Far%C3%ADas%20D..pdf

 

  • El curito o busco. El viagra llanero. En http://margaritabuenisima.com.ve/portal/regionales/el-curito-o-busco-el-viagra-llanero/

 

 

  • Hoplosternini. En https://es.wikipedia.org/wiki/Hoplosternini

 

  • Hoplosternum. En https://es.wikipedia.org/wiki/Hoplosternum

 

  • Hoplosternum littorale. En https://es.wikipedia.org/wiki/Hoplosternum_littorale

 

  • Hoplosternum littorale. En https://www.elacuario.org/pez/hoplosternum-littorale

 

  • Hoplosternum magdalenae. En https://es.wikipedia.org/wiki/Hoplosternum_magdalenae

 

  • Hoplosternum magdalenae. https://en.wikipedia.org/wiki/Hoplosternum_magdalenae

 

  • LOS PECES DEL DELTA DEL ORINOCO. Diversidad, Bioecología, uso y conservación. Carlos A. Lasso A. y Paula Sánchez-Duarte. En http://www.fundacionlasalle.org.ve/userfiles/Los%20Peces%20del%20Delta%20del%20Orinoco.pdf

 

 

  • Los peces de los llanos de Venezuela: un ensayo sobre historia natural. En https://books.google.co.ve/books?id=CL3sC6sLUNsC&pg=PA123&lpg=PA123&dq=Estivaci%C3%B3n+en+Hoplosternum+littorale&source=bl&ots=qvPqVDHqbt&sig=fYN6Z5_t1Sm7dJdk8ncgYyjX3y8&hl=es-419&sa=X&ved=2ahUKEwii86v0zOPcAhUOmeAKHdyvDTYQ6AEwCHoECAUQAQ#v=onepage&q=Estivaci%C3%B3n%20en%20Hoplosternum%20littorale&f=false

 

  • Megalechis thoracata. En http://www.pezadicto.com/megalechis-thoracata/

 

EL CULTIVO DEL CURITO ES UN CAMINO POSIBLE PARA LA PRODUCCIÓN DE PROTEÍNAS DE CONSUMO HUMANO

 

SALUDOS, UN ABRAZO DESDE SAN FERNANDO DE APURE, VENEZUELA

 

 

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