PIRAÑA O CARIBE: Taxonomía, características morfológicas, bioecología, reproducción e importancia.

¿Forma parte el ser humano de la dieta natural de los caribes o pirañas?

Imagen 1. Cardumen de pirañas o caribes. Tomada de pixabay.

Fuente: https://pixabay.com/es/pira%C3%B1as-peces-acuario-vi-tetra-452863/

Hola steemados amigos. En esta ocasión voy a cumplir una petición de una amiga que, al igual que yo, forma parte de la comunidad de stem-espanol: @delpilar.

INTRODUCCIÓN

La fauna venezolana es increíblemente variada. Así lo es la de los llanos venezolanos. De sus bosques, de sus ríos.

En los ríos llaneros, afluentes del majestuoso río Orinoco, y en las lagunas, esteros y morichales, la variabilidad de peces se hace evidente.

Dentro de las especies de peces esta una que ha ganado renombre mundial. Y se lo ha ganado a fuerza de dientes.

Se trata de la famosa PIRAÑA conocida en los llanos venezolanos como CARIBE.

De ella trataremos en este post los siguientes puntos: Nombres comunes, taxonomía, características morfológicas, bioecología, reproducción e importancia.

PIRAÑA O CARIBE

NOMBRES COMUNES

A parte de piraña y caribe también es conocida como capaburro, caribe pecho rojo, caribe colorado, caribe negro, caribe pinche, piraña negra, piraña tigre verde, piraña violeta, piraña verde, piraña de vientre rojo y muchos más.

Pero ¿Por qué tantos nombres comunes?

La respuesta a esta pregunta está en su clasificación que veremos a continuación.

CLASIFICACIÓN TAXONÓMICA

Los nombres de piraña y caribe en realidad son aplicados a una gran cantidad de especies ubicadas en  la subfamilia Serrasalminae.

Ubiquemos taxonómicamente esta subfamilia:

Reino: Animalia

Filo: Chordata

Clase: Actinopterygii

Orden: Characiformes

Familia: Characidae

Subfamilia: Serrasalminae

Los caribes comparten esta subfamilia con los pacús; grupo donde están incluidas las conocidas cachamas y palometas.

Varios géneros de esta subfamilia incluyen especies a las que se les señala comúnmente como caribes.

Sin embargo, son muchos géneros y más aún muchas especies a las que se le atribuye los nombres de piraña o caribe.

Por ello, señalaremos los aspectos generales que comparten los caribes y luego haremos referencia a tres de las especies más conocidas. Dos de ellas, del género Pygocentrus y una del género Serrasalmus.  como falso caribe.

CARACTERÍSTICAS MORFOLÓGICAS

Los caribes tienen el cuerpo de forma discoide y algo comprimido en los lados.

Poseen dientes triangulares muy afilados y puntiagudos localizados en fuertes mandíbulas. Cada mandíbula tiene una sola fila de dientes. La mandíbula inferior sobresale un poco con respecto a la mandíbula superior. Sin embargo, cuando cierra la boca, los dientes superiores e inferiores encajan perfectamente lo que optimiza la eficacia cuando muerden.

Apreciemos lo anterior en una imagen:

 

Imagen 2. Piraña negra (Serrasalmus rhombeus). Se aprecia lo triangular, filoso y puntiagudo de los  dientes. También se aprecia como la mandíbula inferior sobresale un poco con respecto a la superior. Imagen de Dick Culbert en flickr.

Fuente: https://www.flickr.com/photos/92252798@N07/15510336769

La cabeza de los caribes es roma y sus aletas dorsal, anal  y caudal son más desarrolladas que sus aletas pélvicas y pectorales. La aleta dorsal se ubica un poco atrás de la parte media del cuerpo y es ligeramente asimétrica siendo la parte inferior (lóbulo) un poco más ancho que el superior.

Sus escamas son muy pequeñas y se distribuyen en todo su cuerpo menos en la cabeza y las aletas.

Presentan variaciones en el color dependiendo de la especie pudiendo ser plateados o negruzcos con coloraciones rojas, anaranjadas, verdosas, azuladas o violeta. A veces presentan manchas negras.

Generalmente su tamaño oscila entre 15 a 25 cm pero pueden alcanzar tamaños superiores a 40 cm hasta un máximo de 60 cm.

BIOECOLOGÍA

Distribución geográfica

Las diversas especies de pirañas están distribuidas desde la cuenca del Río Orinoco llega hasta el río Paraguay pasando por la inmensa cueca del Río Amazonas.

Pudiera decirse que el único país de América del Sur  que en sus ríos no hay pirañas o caribes es Chile.

Los géneros donde están ubicadas las especies más conocidas y más identificadas como pirañas o caribes son Pygocentrus y Serrasalmus.

Por ello le vamos a presentar la distribución geográfica de las especies de estos dos géneros.

Distribución geográfica del género Pygocentrus:

 

Imagen 3. Mapa de distribución de las tres especies más conocidas de género Pygocentrus. Imagen de NordNordWest (NNW) en Wikimedia Commons.

Fuente: https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Pygocentrus_distribution_map.svg?uselang=es

Distribución geográfica del género Serrasalmus:

 

Imagen 4. Mapa de distribución de especies del género Serrasalmus. Imagen de NordNordWest (NNW) en Wikimedia Commons.

Fuente: https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Serrasalmus_distribution_map.svg

Habitad

Son peces de agua dulce que habitan en ríos, caños, lagunas, esteros y morichales generalmente de poca corriente. Prefieren aguas cuya temperatura oscile entre 23 y 27 ºC.

Comportamiento social

Los caribes se desplazan generalmente en cardúmenes más para protegerse que para atacar pero si se ofrece el caso lo hacen desenfrenadamente en forma de enjambre.

En habitad con suficiente agua casi nunca atacan a un animal grande y cuando lo hacen es porque está herido y la sangre los impulsa al ataque.

Se hacen más agresivos cuando queda poca agua en el sitio donde están. Poca agua se traduce en poco alimento disponible y poco espacio por lo que un choque o roce con ellos puede desencadenar un ataque.

En realidad, la imagen que se ha creado sobre ellos falsea la realidad. Se ha hecho pensar, y así lo creen muchos,  que si una persona se le ocurre meterse en un río donde hay caribes estos lo atacaran inmediatamente.

Esto no es así. En los ríos llaneros donde hay caribes muchas personas se bañan normalmente y esos ataques no ocurren.

Si esto fuese cierto ningún río llanero pudiese ser usado turísticamente.

Resulta que, por lo menos en Apure, no hay ningún río que no tenga caribes y en carnaval y Semana Santa muchos de ellos son abarrotados de bañistas en las zonas donde se forman las playas llaneras.

Ejemplo de ello es la playa que se forma en el Río Capanaparo a la altura del poblado La Macanilla.

Observemos algunas personas bañándose en el Río Capanaparo en el sector La Macanilla:

 

Imagen 5: Personas bañándose en el balneario La Macanilla en las aguas del Río Capanaparo. Este río alberga los famosos caribes o pirañas. En carnaval y Semana Santa hay siempre mayor cantidad de personas. Imagen de Yenireeduran en Wikimedia Commons.

Fuente: https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Asi_es_Atardecer_en_la_Macanilla_Edo_Apure.jpg

Se puede decir, entonces, que los seres humanos no forman parte del menú natural de los caribes.

Esto no significa que no se deba tener precaución al momento de ingresar en aguas donde hay caribes sobre todo si estas aguas han disminuido mucho su nivel.

Alimentación

Los caribes son omnívoros. Se alimentan de peces, insectos, plantas acuáticas, semillas, frutas, crustáceos y carroña.

Son altamente carroñeros librando de animales muertos las aguas donde habitan.

También se alimentan de individuos de la misma especie cuando en un ataque en masa resulta uno o varios de ellos herido convirtiéndolos en caníbales.

Depredadores de los caribes

Los caribes tiene sus enemigos o depredadores y hoy en día en los llanos venezolanos el principal es ser humano.

Cuando están pequeños las garzas se dan un festín con ellos.

Ya más desarrollados son alimento de babos, caimanes, delfines de agua dulce y la nutría gigante.

Y lógicamente el ser humano que al consumirlo como alimento lo comercializa aumentando por lo tanto su captura.

REPRODUCCIÓN

El dimorfismo sexual es muy leve o prácticamente no lo hay por lo que es difícil diferenciar la hembra del macho. Procrean en los meses de mayo y junio. El macho realiza una excavación en el sustrato del río donde hay muy poca corriente. Allí la hembra deposita los huevos pudiendo llegar a mil. El macho los fecunda (fecundación ovípara externa) y cuida hasta que nazcan las crías o alevines.

En la naturaleza pueden vivir hasta 10 años pero en cautiverio pueden llegar a 30 años.

IMPORTANCIA DE LOS CARIBES

Las pirañas cumplen un papel fundamental en los habitad donde se encuentran: ríos, laguna, caños, etc.

Por ser animales carroñeros evitan que los animales muertos se descompongan y causen enfermedades al resto de animales e incluso al ser humano. Son el aseo de las aguas donde habitan.

Además forman parte de las tramas alimenticias de los ecosistemas. Por lo tanto, controlan la cantidad de individuos de las especies de las cuales se alimentan.

A su vez sirven de alimento a diversas especies incluidos nosotros.

Comercialmente se ha convertido en una fuente de ingreso de pescadores y vendedores de pescado.

 

 

Señalados los aspectos generales de los caribes o pirañas veamos una imagen de cada una de las tres  especies más conocidas.

Caribe capaburro (Pygocentrus cariba):

 

Imagen 6. Caribe capaburro (Pygocentrus cariba) en acuario. Imagen de Passociable en Wikimedia Commons.

Fuente: https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Pygocentruscariba.jpg

Piraña de vientre rojo (Pygocentrus nattereri):

 

Imagen 7. Piraña de vientre rojo (Pygocentrus nattereri). Imagen de Allie Caulfield en Wikipedia.

Fuente: https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Pygocentrus_nattereri_4.jpg?uselang=fr

Piraña negra o de ojos rojos (Serrasalmus rhombeus):

 

Imagen 8. Piraña negra o de ojos rojos (Serrasalmus   rhombeus). Imagen de Ltshears en Wikimedia Commons.

Fuente: https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Fish_at_Louisville_Zoo.jpg

 

FIN DEL POST

 

Espero les haya gustado y les sea de utilidad. Petición cumplida amiga @delpilar.

 

Lecturas recomendadas:

 

  • Caribe colorado, cariba. En http://izt.ciens.ucv.ve/mbucv/peces/Proyecto%20Atlas/PaginaWeb/CHARACIFORMES_CHARACIDAE_Familia_Pygocentrus%20cariba.htm

 

  • La inmerecida mala fama del “pez más feroz del mundo”. Óscar Cusó. En https://elpais.com/elpais/2017/05/11/ciencia/1494514816_214776.html

 

  • Las pirañas: Anatomía, alimentación, reproducción, enfermedades, cría en acuario. Marie-Sophie Germain. En https://books.google.co.ve/books?id=wqs_DwAAQBAJ&pg=PT3&lpg=PT3&dq=distribuci%C3%B3n+geogr%C3%A1fica+del+Pygocentrus+cariba%E2%80%89&source=bl&ots=27u5uDabrX&sig=GM08LbfA7ljwnbdL2rlJpnvXnws&hl=es-419&sa=X&ved=2ahUKEwiuj-ufwr3dAhVRqlkKHcmEDJ4Q6AEwCnoECAMQAQ#v=onepage&q=distribuci%C3%B3n%20geogr%C3%A1fica%20del%20Pygocentrus%20cariba%E2%80%89&f=false

 

  • LAS PIRAÑAS DE VENEZUELA. Mitos y realidades. En http://saber.ucv.ve/bitstream/123456789/13953/1/articulo%20caribes%20rio%20verde.pdf

 

  • Los peligros del río. El caribe. Vivencias llaneras del abuelo. En http://cuentaelabuelo.blogspot.com/2011/01/los-peligros-del-rio-el-caribe.html

 

  • Pez Piraña. En http://pecesexoticosweb.com/pez-pirana/

 

  • Pez piraña: Descubre sus características y mucho más. En http://hablemosdepeces.com/pez-pirana/

 

  • Piraña. En https://es.wikipedia.org/wiki/Pira%C3%B1a

 

  • Piraña. En http://www.bioenciclopedia.com/pirana/

 

  • Piraña. En https://www.biopedia.com/pirana/

 

  • Piraña. En https://pangeanimales.com/peces/pirana/

 

  • Pirañas. En http://tiernah.com/piranhas/2202/

 

  • Pirañas de vientre rojo. En https://blog.csiro.au/friday-fish-time-64/

 

  • Pygocentrus cariba. En http://aquatic-experts.com/ESPANOL/Pygocentrus_cariba_ES.html

 

  • Pygocentrus cariba. En http://atlas.drpez.org/ficha-pygocentrus-cariba-humboldt-1821–420.html

 

  • Pygocentrus cariba (Piraña del Orinoco). En http://www.pezadicto.com/pirana-del-orinoco-pygocentrus-cariba/

 

  • Pygocentrus nattereri. En https://es.wikipedia.org/wiki/Pygocentrus_nattereri

 

  • Pygocentrus nattereri. En http://www.mattatore.it/piranha-mania.it/specie.asp

 

  • VAMOS A PESCAR PIRAÑAS. En http://tintorero-wwwartesdepesca.blogspot.com/2011/11/vamos-pescar-pirana.html

 

 

LOS SERES HUMANOS NO FORMAN PARTE DE LA DIETA ALIMENTARIA DE LOS CARIBES O PIRAÑAS

Fuente: https://pixabay.com/es/pira%C3%B1a-peces-acuario-animales-262575/

SALUDOS, UN ABRAZO DESDE SAN FERNANDO DE APURE, VENEZUELA

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