IBIS DE CARA BLANCA: Taxonomía, características morfológicas, bioecología, reproducción e importancia.

¿De cara blanca o de antifaz blanco?

Imagen 1. Cuatro ibis de cara blanca. Imagen de USFWS montaña-pradera en Wikimedia Commons.

Fuente: https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Ibis_(13903481948).jpg

 

Hola amigos. Sigamos conociendo las aves acuáticas que podemos apreciar en Venezuela.

 

INTRODUCCIÓN

 

De los ibis que podemos apreciar en Venezuela, en los llanos venezolanos, está el IBIS DE CARA BLANCA.

Este ibis guarda cierto parecido con el ibis brillante o ibis de cara oscura del cual antiguamente fue considerado una raza. Ambos pertenecen al mismo género. Sin embargo tienen, lógicamente, sus diferencias.

Conozcamos, entonces, este familiar tan cercano del ibis brillante.

 

IBIS DE CARA BLANCA

TAXONOMÍA

Nombres Comunes

 

Como todos los demás ibis a este también se le atribuyen varios nombres comunes. Pero entre ellos los más utilizados son ibis de cara blanca y cuervillo de Cañada. Le sigue en frecuencia de uso el de cuervo del pantano.

Otros nombres comunes atribuidos a él son: morito cariblanco, cuervillo común, ibis cariblanco, ibis ojos rojos, gallareta, Ibis oscuro, carué-né, bandurria, coñalo, chumuco, caráu-i entre otros.

 

Clasificación Taxonómica

 

Pertenece a la subfamilia Threskionithinae y al género Plegadis el cual comparte con Plegadis falcinellus (ibis brillante o de cara oscura) y Plegadis ridgwayi (ibis de la puna).

 

Su clasificación completa es la siguiente:

 

Reino: Animalia

Filo: Chordata

Clase: Aves

Orden: Pelecaniformes

Familia: Threskiomithidae

Subfamilia: Threskionithinae

Género: Plegadis

Especie: Plegadis chihi

 

CARACTERÍSTICAS MORFOLÓGICAS

Plumaje

 

Macho y hembra son prácticamente iguales en el plumaje.

En la etapa juvenil son negruzcos. Luego pardo verdosos con tonalidades púrpura y manchas blancas en la cabeza y cuello. El pico es grisáceo y las patas tienen un color verdoso.

En la cara no presentan la zona desnuda que presentan los adultos reproductivos. Tampoco presentan el borde blanco alrededor del ojo del cual deriva su nombre de ibis de cara blanca.

Veamos  un ave juvenil:

 

Imagen 2. Ave juvenil que en su aspecto general parece un adulto pero no tiene en la cara el borde blanco característico de los adultos. Obsérvese las manchas en la cabeza, su pico grisáceo y sus patas algo verdosas. Imagen de Kevin cole en Wikimedia Commons.

Fuente: https://commons.wikimedia.org/wiki/File:White-faced_Ibis.jpg

 

Veamos otro:

 

Imagen 3. Esta ave es más joven que la anterior. Nótese que el plumaje de la cabeza y cuello es más claro. Imagen de Drew Avery en flickr.

Fuente: https://www.flickr.com/photos/33590535@N06/4320421628/sizes/m/

 

Los adultos son de color oscuro o marrón con tonos verdes. Las alas son verde con bronceado metálico.

Los adultos reproductivos adquieren un color castaño en varias partes: cabeza, pecho, cuello, parte delantera de la espalda y parte de las alas. También presentan la zona desnuda o parche en la cara de color rosado y el borde blanco alrededor de los ojos. Este borde blanco a mí se me parece a un antifaz por ello yo lo llamaría ibis de antifaz blanco.

Veamos un adulto reproductivo:

 

Imagen 4. Ibis de cara blanca adulto en etapa reproductiva. Presenta el borde blanco alrededor de los ojos; parecido a un antifaz, del cual deriva su nombre. Obsérvese el color castaño en la cabeza, cuello, pecho y parte delantera de la espalda. También se aprecia el color verde en las alas. Imagen de Linda Tanner en Wikimedia Commons.

Fuente: https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Plegadis_chihi_-California,_USA-8.jpg

 

Veamos otro adulto reproductivo:

 

Imagen 5. Ibis de cara blanca adulto en etapa reproductiva. Imagen de USFWS en Wikimedia Commons.

Fuente: https://commons.wikimedia.org/wiki/File:White-faced_ibis_on_Seedskadee_NWR.jpg

 

Otras Características

 

Son aves que pueden alcanzar 66 cm y pesar 525 gramos. Su pico es delgado, largo (unos 12 cm) y curvado hacia abajo.  En el ave juvenil es grisáceo y en el adulto es verdoso.

Tiene las patas largas que varían de color según la edad.

 

BIOECOLOGÍA

Distribución geográfica

 

Los ibis de cara blanca están distribuidos por casi todo el continente americano. Puede encontrarse desde Canadá hasta Argentina con algunas excepciones.

Hay dos grandes zonas. Una zona que comprende Canadá, EEUU, México y parte de Centro América. Se localiza principalmente al este de EEUU y México.

La otra zona se ubica en América del Sur  principalmente en el sur de Brasil, este de Bolivia y en Paraguay, Chile, Argentina y Uruguay.  También se le encuentra en el resto de los países de Sudamérica.

 

Hábitat

 

Sus hábitats pueden ser de zonas templadas o zonas tropicales. De agua dulce o agua salada.

Se le ve en lagos, lagunas, caños, sabanas inundadas, campos de arroz, estanques y principalmente en pantanos.

Prefiere hábitats que tengan juncos (plantas monocotiledóneas que tiene tallos erectos y cilíndricos de 50 cm o más de alto) los cuales utilizan para hacer sus nidos.

 

Comportamiento social

 

Los ibis de cara blanca son nómadas. Si un hábitat pierde mucha agua buscan otro con mejores condiciones. Para buscar comida vuelan distancias considerables.

Son aves sociales que forman grandes grupos (imagen 6) y vuelan en bandadas con otras especies. Típicamente lo hacen en formación V.

 

Imagen 6. Grupo de ibis de cara blanca. Imagen de USFWS en Wikimedia Commons.

Fuente: https://commons.wikimedia.org/wiki/File:White-faced_Ibis_(12819730085).jpg

 

Al volar extienden su patas y su cuello (imagen 7).

 

Imagen 7. Ibis de cara blanca en pleno vuelo. Obsérvese las patas y el cuello extendidos. Imagen de Andy Reago & Chrissy McClarren en Wikimedia Commons.

Fuente: https://commons.wikimedia.org/wiki/File:White-faced_Ibis_(14634999403).jpg

 

Alimentación

 

Son aves mayormente carnívoras por eso su dieta está integrada principalmente por anfibios, crustáceos, arañas, sanguijuelas, insectos, babosas, caracoles, cangrejos, lombrices, peces pequeños entre otros. También puede comer en ocasiones semillas y hojas.

Para conseguir el alimento forrajea aguas poco profundas (imagen 8) o explora el lodo. También busca alimento en las plantas que están encima del agua.

 

Imagen 8. Ibis de cara blanca forrajeando en aguas poco profundas en busca de alimento. Imagen de Becky Matsubara en Wikimedia Commons.

Fuente: https://commons.wikimedia.org/wiki/File:White-faced_Ibis,_Breeding_Plumage_(34703265455).jpg

 

Depredadores del ibis de cara blanca

 

El ser humano los utiliza como alimento y hace uso de sus plumas. Es su principal depredador.

Los huevos y los pichones son consumidos por miembros de varias especies. Entre ellas se pueden señalar las siguientes: gaviotas, cuervos comunes, mapaches, coyotes, comadrejas de cola larga entre otras.

 

REPRODUCCIÓN

 

La época de reproducción varía según la zona. En América del norte se da de abril a mayo- En cambio, en América del Sur sucede en noviembre y diciembre.

Además esperar que las condiciones sean favorables para reproducirse. Sino son favorables no lo hacen y esperan al siguiente año.

Anidan en grandes colonias. Ambos padres construyen el nido y alimentan las crías por regurgitación. Construyen el nido en juncos o arbustos pequeños a poca altura del agua.

Las nidadas son generalmente de 3 a 4 huevos pero puede variar. Son azules o verde pálido y a veces turquesa oscuro. La incubación dura de 20 a 22 días y pueden volar bastante bien a las 5 semanas.

 

IMPORTANCIA

 

Ecológicamente cumple varios roles. Al forrajear el suelo y el fango lo airean. Controlan las poblaciones de las especies de las cuales se alimenta y a su vez sus huevos, pichones y los adultos sirven de alimento a varias especies formando así parte de la trama alimenticia de los ecosistemas donde habita.

Por su belleza contribuye con el ecoturismo de las regiones donde se encuentra.

Al ser humano le sirve de alimento aportando proteínas.

Sin embargo, tiene un impacto negativo sobre la producción agrícola cuando forrajea en zonas cultivadas dañando parte de los cultivos.

 

FIN DEL POST

 

 

Lecturas recomendadas:

 

  • Cuervillo de Cañada Plegadis chihi. En http://www.descubriendorosario.com.ar/flora-y-fauna/aves/cuervillo-de-canada-733.html

 

  • Cuervillo Cañada. En http://econewsargentina.blogspot.com/2007/07/cuervillo-caada.html

 

  • Cuervillo de Cañada. En http://www.lamochila.com.uy/lamochila_aves.php?m=amp&nw=MTE4NA==

 

  • Cuervillo de Cañada. En http://www.avesiriondo.com.ar/sitio/ave/cuervillo-de-canada/

 

  • Cuervillo de Cañada Plegadis chihi. En http://argentavis.org/2012/sitio/especie_rp.php?id=1004

 

  • Cuervillo de Cañada (Plegadis chihi). En http://avesgolfosanjorge.blogspot.com/2016/02/cuervillo-de-canada-plegadis-chihi.html

 

  • CUERVO DE PANTANO (Plegadis chihi). En https://www.avesdechile.cl/278.htm

 

  • CUERVO DE PANTANO (Plegadis chihi). En http://faunayfloradelargentinanativa.blogspot.com/2011/01/cuervillo-de-canada-plegadis-chihi.html

 

  • Ibis de Cara Blanca Plegadis chihi. En http://www.damisela.com/zoo/ave/otros/ciconi/ibis/chihi/index.htm

 

  • Ibis de Cara Blanca (Plegadis chihi). En http://www.oiseaux-argentine.com/archives/2011/06/13/13614212.html

 

  • Ibis ojos Rojos Plegadis chihi. En https://www.audubon.org/es/guia-de-aves/ave/ibis-ojos-rojos

 

  • Plegadis chihi. En http://evirtual.uaslp.mx/Agronomia/clubdeaves/Ciconiformes/Paginas/Plegadischihi.aspx

 

  • Plegadis chihi (morito o ibis de cara blanca). En http://bellasavesdeelsalvador.blogspot.com/2017/12/plegadis-chihi-morito-o-ibis-de.html

 

  • Plegadis chihi. En https://es.wikipedia.org/wiki/Plegadis_chihi

 

  • Plegadis chihi. En http://www.mna.gub.uy/museosdigitales/?mod=ficha&id=112&buscador=fichas_fauna&v=fichas

 

  • Plegadis chihi ibis de cara blanca. En https://animaldiversity.org/accounts/Plegadis_chihi/#behavior

 

  • Plegadis chihi ibis de cara blanca. En http://eol.org/pages/1048016/details

 

 

 

YO LO LLAMARÍA IBIS DE ANTIFAZ BLANCO. CUANDO ES ADULTO Y EN SU ÉPOCA REPRODUCTIVA LUCE SU PLUMAJE MÁS HERMOSO

Imagen del Parque Nacional y Reserva Great Sand Dunes

Fuente: https://commons.wikimedia.org/wiki/File:White-Faced_Ibis_in_Wetland_West_of_Dunes_(26057592734).jpg

 

SALUDOS, UN ABRAZO DESDE SAN FERNANDO DE APURE, VENEZUELA

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