COMPARACIÓN ENTRE ALIMENTACIÓN Y NUTRICIÓN

Alimentaci-n-nutrici-n.pngImagen 1. La alimentación es diferente a la nutrición. Imagen elaborada por @josedelacruz.

 

Cotidianamente hemos oído frases como: “debes alimentarte bien” y “ese joven esta desnutrido”.

La primera frase está relacionada con la ALIMENTACIÓN y la segunda con la  NUTRICIÓN.

Estos dos términos, aunque están muy relacionados, no significan lo mismo, son diferentes.

La alimentación es un acto voluntario y consciente  que en forma  general consiste en buscar, seleccionar, preparar e ingerir  alimentos. Por lo tanto ocurre casi todo fuera del organismo.

En cambio la nutrición es un proceso involuntario e inconsciente que sucede dentro del organismo. Consiste en una serie de procesos que tienen por objetivo obtener y aprovechar  los nutrientes que están dentro de los alimentos.

Vemos que la alimentación hace referencia a los alimentos y la nutrición a los nutrientes que están contenidos en ellos.

Pero ¿Qué son alimentos y qué son nutrientes?

Alimento es toda sustancia, sólida, semisólida o líquida, que al ser ingerida proporciona nutrientes y energía útiles para los procesos vitales del organismo.

Son ejemplos de alimento las carnes de diferentes animales, leche, huevos, frutas, diferentes vegetales, etc.

Imagen 2. Diferentes tipos de alimentos de origen animal y vegetal. Imagen de Chrizz en Wikimedia Commons.

Fuente: https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Sten%C3%A5lderskost.JPG

 

En cambio los nutrientes son sustancias que constituyen o están presentes en los alimentos. Dicho de otra forma están dentro de los alimentos.

Los nutrientes son conocidos como proteínas, lípidos,   glúcidos, vitaminas y minerales. Los tres primeros se les llama macronutrientes (se necesitan en cantidades moderadas y aportar energía) y a los dos últimos micronutrientes (se necesitan en pequeñas cantidades y no aportan energía).

 

Imagen 3. Tipos de nutrientes: Macronutrientes (proteínas, lípidos y glúcidos) y Micronutrientes (vitaminas y minerales). Imagen elaborada por @josedelacruz.

 

Los nutrientes es realmente lo que necesita las células  del cuerpo realizar sus procesos vitales.

Pero, revisemos poco a poco las definiciones para irlas comparando.

La alimentación es un acto voluntario y consciente. Es decir, la persona puede decidir hacerlo o no hacerlo o de qué forma lo hace.

Veamos. Cuando una persona va a cocinar decide que va a cocinar. Selecciona cada tipo de alimento,  cantidad, escoge los mejores y los prepara.

En la preparación son lavados, picados en tamaños adecuados y cocinados suficientemente.

Si nos fijamos se nota que en el proceso los alimentos fueron reducidos de tamaño y ablandados. Esta reducción de tamaño y ablandamiento de los alimentos facilita el proceso de digestión que viene más adelante.

Luego sigue la etapa de comérselos. Acá son reducidos de tamaño nuevamente. Al contarlos con el cuchillo o con los dientes. Además de eso son triturados o masticados convirtiéndolos en masa o bola.

Durante la masticación los alimentos son impregnados de saliva que contiene enzimas que actúan sobre el alimento. La parte de insalivación es involuntaria por lo que forma parte de la nutrición (proceso de digestión) y no de la alimentación.

Ya lista la bola alimenticia, bien masticada y ensalivada, es ingerida. Cuando se ingiere, la fuerza o empuje inicial es voluntario, pero una vez que pasa el acto de ingerir se hace involuntario al igual que todos los procesos que le siguen.

Hasta este momento todos los actos realizados son voluntarios y conscientes excepto la insalivación y la fase final de la ingestión.

Vamos a resumir el proceso de alimentación en un   esquema:

 

Imagen 4. Pasos en el proceso de alimentación. Todos estos pasos se hacen voluntaria y  conscientemente. Imagen elaborada por @josedelacruz.

 

Debe tenerse en cuenta que el ser humano puede variar y mejorar este proceso de alimentación. O sea, puede aprender a alimentarse mejor. Sin embargo, también puede desmejorarlo y tener una mala alimentación.

El que lo mejore o empeore influye sobre el proceso de nutrición.

Veamos.

Pero una vez que el alimento ha sido ingerido o tragado las acciones o procesos que siguen son involuntarios.

El organismo necesita que los nutrientes que están contenidos en los alimentos sean liberados o mejor dicho transformados a formas más pequeñas y digeribles. De nada le sirve al organismo un trozo de alimento. Necesita son los nutrientes que contiene.

Los alimentos, además ser ingeridos, necesitan ser digeridos para liberar los nutrientes, una vez liberados necesitan ser absorbidos y pasar a la sangre para ser distribuidos por todo el cuerpo ingresando a cada célula la cantidad que necesita para ser utilizada en el metabolismo celular.

Los nutrientes que no se absorben (desechos) son excretados y los desechos producidos por las células pasan a la sangre y también son excretados a través de diferentes vías.

A grandes rasgos estos son los pasos o procesos por los  que pasan los alimentos en nuestro cuerpo durante el proceso de nutrición.

Hagamos una representación de estos pasos:

 

Imagen 5. Pasos o etapas del proceso de nutrición en nuestro cuerpo. Una vez ingerido el alimento sus nutrientes son liberados a través de la digestión. Luego son absorbidos y pasados a la sangre quién los distribuye a todas las células del cuerpo y ahí son utilizados en el metabolismo celular. Los desechos de las vías digestivas y los de la sangre son excretados por los canales correspondientes. Imagen elaborada por @josedelacruz.

 

 

Ahora bien. Todos estos pasos o procesos se realizan en forma involuntaria e inconsciente excepto en el impulso inicial para ingerir y en la fuerza final para excretarlos.

Todo lo anterior nos lleva a que al comparar la alimentación con la nutrición las palabras claves son: voluntariamente e involuntariamente, conscientemente e inconscientemente.

Y es que cuando buscas y seleccionas los alimentos lo haces a voluntad y en plena consciencia. Y así de la misma manera los demás pasos. Puedes cambiarlos, modificarlos como tú quieras.

Pero, una vez realizados todos los pasos e ingeridos los alimentos, todo pasa a ser realizado y controlado por nuestro cuerpo.

No puedes decidir que enzimas va a utilizar el cuerpo para digerirlos ni que cantidad ni el momento de utilizarla.

Tampoco cuales absorber y cuáles no, ni la cantidad ni nada.

Si durante la alimentación seleccionaste la cantidad adecuada, variada y sana, con los nutrientes necesarios, beneficiaras la nutrición, a ti mismo.

Pero, si hiciste una mala elección: alimento en exceso, inadecuado, por ejemplo muy graso, o no tiene todos los nutrientes necesarios, etc,  una vez que los ingieras ya nada puedes hacer. El cuerpo procesara lo que le proporcionaste, este bien o este mal.

Si realizas una inadecuada alimentación obtendrás una mala nutrición y si realizas una alimentación adecuada  obtendrás una nutrición saludable.

Veámoslo gráficamente:

 

Imagen 6. Una alimentación inadecuada conduce a una mala nutrición y una alimentación adecuada conduce a una nutrición saludable. Imagen elaborada por @josedelacruz.

 

Por lo tanto:

 

SI QUIERES INFLUIR POSITIVAMENTE SOBRE EL PROCESO DE NUTRICIÓN DEBES HACERLO DURANTE EL PROCESO DE ALIMENTACIÓN DESPUÉS YA ES TARDE

 

En resumen podemos señalar que la alimentación y la nutrición son procesos distintos pero que controlando adecuadamente la alimentación podemos beneficiar la nutrición que es beneficiarnos nosotros mismos.

Ah, recuerde: la alimentación es desde afuera hasta la boca y la nutrición es desde la boca hacia dentro.

 

 

FIN DEL POST

 

Lecturas recomendadas:

 

  • ALIMENTACIÓN Y NUTRICIÓN. En http://www.waece.org/educacionpreypostnatal/seccion4/alimentacionynutric.htm

 

  • Alimentación y nutrición: ¿En qué se diferencian? En https://www.guioteca.com/educacion-para-ninos/alimentacion-y-nutricion-en-que-se-diferencian/

 

  • Alimentación y nutrición. PROFESOR: QBA MIGUEL ÁNGEL CASTRO RAMÍREZ. En https://es.slideshare.net/tango67/alimentacion-y-nutricion-3372221

 

  • Alimento. En https://es.wikipedia.org/wiki/Alimento

 

  • Alimento. En https://www.ecured.cu/Alimento

 

  • ¿Cuál es la diferencia entre alimentación y nutrición? En https://psicologiaymente.com/nutricion/diferencia-alimentacion-nutricion

 

  • Definición de alimento. En https://definicion.de/alimento/

 

  • Definición de Nutrición. En https://www.definicionabc.com/salud/nutricion.php

 

 

  • Diferencia entre alimentación y nutrición: ¿qué son los nutrientes? En http://www.cocineando.com/04%20DIETAS/04-consejos-Nutricion-Alimentacion.html

 

 

 

  • Nutrición. En https://es.wikipedia.org/wiki/Nutrici%C3%B3n

 

 

  • ¿Sabes cuál es la diferencia entre alimentación y nutrición? En https://www.nutricionybienestar.life/nutrete/sabes-cual-es-la-diferencia-entre-alimentacion-y-nutricion/

 

 

Imagen Gif de @alexaivytorres

 

SALUDOS, UN ABRAZO DESDE SAN FERNANDO DE APURE, VENEZUELA

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