LOS LLANOS VENEZOLANOS: Bioma tipo sabana (cuarta parte). Nivel de Ecosistema. Funcionamiento: Organismos productores en ecosistemas acuáticos y acuáticos-terrestres de los llanos venezolanos

¿Por qué los llanos venezolanos son considerados un bioma tipo sabana?

Fig. 1. Ecosistema acuático tipo sabana inundada en el Hato el Cedral, Estado Apure, Venezuela. Imagen de Fernando Flores en Wikimedia Commons,

Fuente: https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Flooded_grassland_La_sabana_inundada.jpg

 

Hola amigos. Gracias por leer y por su apoyo. En los post que vengo ejecutando sobre los llanos venezolanos toca darle continuidad al Nivel Ecosistema.

 

INTRODUCCIÓN

Para comenzar a desarrollar el Nivel de Ecosistema en el post anterior seleccioné tres aspectos:

  • Definición.
  • Componentes.
  • Funcionamiento.

Ya presente una definición de ecosistema y señale que para su mejor comprensión es útil conocer los componentes y el funcionamiento del ecosistema.

También desarrollé los componentes de un ecosistema llegando a un esquema general de los mismos. Recordémoslo:

Fig. 2. Esquema general 1 de los componentes de un ecosistema. Elaborado por @josedelacruz.

Indiqué en esa ocasión que este esquema se verá modificado por el funcionamiento del ecosistema el cual comenzaremos desarrollar a continuación. En esta oportunidad me limitaré a señalar la parte inicial del funcionamiento del ecosistema y presentando solo los organismos productores de ecosistemas acuáticos y acuáticos-terrestres llaneros.

 

FUNCIONAMIENTO DE UN ECOSISTEMA

El funcionamiento de un ecosistema está basado en la incorporación de materia y energía desde el biotopo a la biocenosis y su posterior pase por todos los componentes de la biocenosis hasta regresar de nuevo al biotopo.

Veamos cómo es ese proceso.

Los seres vivos (biocenosis) de un ecosistema obtienen todo lo necesario para su existencia del ambiente (biotopo) donde viven.

Adquieren la materia necesaria para elaborar los componentes (proteínas, lípidos, glúcidos, etc) que lo forman pero también devuelven materia al ambiente en forma de desechos (heces, orina, etc) y finalmente  cuando mueren a través del proceso de putrefacción o descomposición.

Esta materia que regresa al ambiente puede ser utilizada por otros seres vivos los cuales también la regresarán nuevamente al ambiente. Por lo tanto la materia circula repetidamente entre el biotopo y la biocenosis en un ecosistema. Esto se conoce como ciclo de la materia en un ecosistema (Fig. 3).

Fig. 3. Ciclo de la materia en un ecosistema. La materia pasa a los seres vivos y es utilizada para elaborar las sustancias necesarias para su existencia y la devuelven en forma de desechos y cuando mueren al ambiente (biotopo) quedando disponible para que otros seres vivos repitan el proceso. Elaborado por @josedelacruz.

Sin embargo, los seres vivos, para incorporar la materia que necesitan y construir los componentes que lo forman requieren de energía. Sin energía no pueden hacerlo.

El principal aportador de energía en un ecosistema es el sol (energía solar o luminosa) y no todos los seres vivos son capaces de captar energía solar y utilizarla en la elaboración de productos. Los que son capaces de hacerlo se conocen como organismos autótrofos. Los que no lo son se conocen como organismos heterótrofos.

Tenemos, entonces, que materia y energía pasan desde el biotopo a la biocenosis gracias a los organismos autótrofos.

En el caso de la materia ya vimos que circula entre el biotopo y la biocenosis.

Sin embargo, no sucede lo mismo con la energía solar o luminosa.

La energía solar es incorporada por los organismos autótrofos a la biocenosis a través de la fotosíntesis. Es utilizada para elaborar alimentos y otros productos y queda almacenada en forma de energía química y disponible para ser utilizada en cualquier momento.

Cuando la energía química almacenada en los alimentos es utilizada en la realización de los procesos vitales y cuando el organismo muere se disipa en forma de calor llegando  así al ambiente (biotopo). Pero no es utilizada por los organismos autótrofos para realizar fotosíntesis e incorporarla de nuevo a la biocenosis. Mucho menos regresa a su fuente original: el sol.

O sea, la energía solar no circula entre el biotopo y la biocenosis. Se mueve o fluye en forma lineal partiendo originalmente del sol, luego es incorporada a la biocenosis por los organismos autótrofos. De la biocenosis pasa de nuevo al biotopo donde se disipa en forma de calor pero vuelve a la biocenosis (Fig. 4).

Fig. 4. Funcionamiento del ecosistema. La materia y la energía luminosa presentes en el biotopo son incorporadas a la biocenosis por los organismos autótrofos. Materia (M) y energía (E) pasan de la biocenosis al biotopo. La materia es utilizada de nuevo por los organismos autótrofos y vuelve a la biocenosis repitiéndose siempre este ciclo. La energía no es utilizada de nuevo por los organismos autótrofos por lo que no vuelve a la biocenosis y se disipa en forma de calor. Elaborado por @josedelacruz.

Pero el pase de la materia y de la energía por la biocenosis origina diferentes niveles de alimentación. Obsérvese que la materia y la energía integran o forman al alimento. Por eso son niveles de alimentación.

Cada nivel de alimentación está formado por grupos de seres vivos que tienen en común por lo menos dos características: la forma como obtienen el alimento y de quién lo obtienen.

Cada nivel es llamado Nivel Trófico y en cada ecosistema existen tres: productores, consumidores y descomponedores. Estos niveles forman las cadenas alimenticias o cadenas tróficas. La materia y la energía en las cadenas alimenticias siempre van en un mismo sentido: desde los productores hacia los descomponedores (Fig. 5).

Fig. 5. Cadena alimenticia. Los niveles tróficos forman cadenas donde la materia y la energía se desplazan desde los productores hacia los descomponedores. Elaborado por @josedelacruz.

Entonces, es a través de las cadenas alimenticias que pasa la materia y la energía de un nivel a otro nivel, de un ser vivo a otro ser vivo.

Veamos el Nivel de Productores (Primer Nivel Trófico) y sus respectivos ejemplos en ecosistemas acuáticos y acuáticos-terrestres llaneros.

 

Productores

(Primer Nivel Trófico)

Los productores son precisamente los organismos autótrofos de la biocenosis de cada ecosistema.

Se les llama productores porque son capaces de producir alimentos para ellos mismos y para los organismos heterótrofos.

Pero hemos dicho más arriba que los integrantes de cada nivel tiene en común por lo menos dos características: la forma como obtienen el alimento y de quién lo obtienen.

Señalemos en el nivel de productores ambas características.

Los productores obtienen su alimento produciéndolo a través de la fotosíntesis y para producirlo utilizan materia (nutrientes) y energía luminosa que obtienen del ambiente (biotopo).

Dentro de una cadena alimenticia solo ellos son capaces de hacerlo. Por ello ocupan el primer Nivel Trófico. Solo en muy pocos casos obtienen alimento ya elaborado como por ejemplo las plantas carnívoras y las semiparásitas.

Los productores podemos englobarlos en dos grupos: microscópicos y macroscópicos.

Los microscópicos están formados principalmente por algas, cianobacterias y protistas autótrofos. Ellos forman en los ecosistemas acuáticos el fitoplancton y sobresalen en este grupo las diatomeas por su abundancia y capacidad fotosintética.

Veamos algunos ejemplos de productores microscópicos:

Ejemplo 1:

 

Fig. 6. Productores microscópicos. Diatomeas. Imagen de: Prof. Gordon T. Taylor, Universidad Stony Brook en Wikimedia Commons.

Fuente: https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Diatoms_through_the_microscope.jpg

Ejemplo 2:

Fig. 7. Productores microscópicos. Filamentos de Spirogyra. Imagen de Doc. RNDr. Josef Reischig.  CSc. En Wikimedia Commons.

Fuente: https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Spirogyra_(248_00)_Native_preparation.jpg

Entre los macroscópicos están las algas  macroscópicas (clorofitas, rodofitas y feofitas),  musgos, hepáticas, helechos, angiospermas y gimnospermas.

Veamos algunos productores macroscópicos:

 

Fig. 8. Productores macroscópicos en un bosque de frondosas con sotobosque de helechos en Venezuela. Imagen de Pedro 1267 en Wikimedia Commons.

Fuente: https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Bosque.jpg

Los organismos productores siempre inician cadenas alimenticias dentro del ecosistema. Por ello y por sostener los demás niveles ocupan el primer nivel trófico.

 

Ejemplos de productores en los ecosistemas llaneros

En los llanos venezolanos hay muchos tipos de ecosistemas. Al considerar el biotopo y sus interacciones con las distintas biocenosis que desarrollamos en los post anteriores obtenemos igual número de ecosistemas. O sea, hay en los llanos variados ecosistemas acuáticos en lagunas, caños, ríos, etc. Igualmente existen múltiples ecosistemas terrestres y acuáticos-terrestres.

Como la variedad es muy amplia presentaré  ejemplos de productores en ecosistemas acuáticos (lagunas, caños, sabana inundada, esteros, etc) y acuáticos-terrestres (bosques de galería) cuyas poblaciones en gran parte se repiten o comparten.

Ejemplos de Productores en Ecosistemas Acuáticos y Acuáticos-Terrestres llaneros

Estos ecosistemas tienen productores microscópicos y macroscópicos.

Los productores microscópicos están representados por algas (diatomeas, Spirogyra, etc.), cianobacterias (Oscillatoria, Anabaena, Nostoc, etc)   y protistas autótrofos (euglenas y otros).

Veamos un ecosistema llanero tipo caño con presencia de productores microscópicos:

Fig. 9. Parte de un caño en el Hato El Cedral cuyas aguas están verdes por la presencia de algas clorofitas como Spirogyra, cianobacterias como Oscillatoria, Anabaena, Nostoc, etc,  y de protistas autótrofos como las euglenas.  Foto tomada y facilitada por @panchocroquer.

Veamos ahora imágenes de algunos de estos productores microscópicos:

Imagen 1:

Fig. 10. Productores microscópicos. Filamentos de Oscillatoria. Imagen de Wiedehopf20 en Wikimedia Commons.

Fuente: https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Oscillatoria_filaments.jpg

Imagen 2:

Fig. 11. Productores microscópicos. Filamentos de Nostoc. Imagen de Carlos F. Ingala en flickr.

Fuente: https://www.flickr.com/photos/carlos_ingala/2961701429/sizes/l

Los productores microscópicos inician las cadenas alimenticias sirviendo de alimento a consumidores microscópicos y macroscópicos los cuales veremos en post posteriores.

Entre los productores macroscópicos de ecosistemas acuáticos y acuáticos-terrestres llaneros están los que generalmente viven dentro del agua como boras, lechugas de agua, juncos, helechos acuáticos o de agua, gramíneas, etc (Fig. 12 y 13).

Productores macroscópicos 1:

Fig. 12. Productores macroscópicos. Poblaciones de bora (Eichhornia sp.) en un caño del hato El Cedral, Apure, Venezuela. Atrás se ve la sabana inundada llena de gramíneas. Foto del autor @josedelacruz.

Productores macroscópicos 2:

Fig. 13. Productores macroscópicos. Poblaciones de lechuga de agua (Pistia stratiotes). Imagen de GFDL en Wikimedia Commons. En el caño que se muestra en la Fig. 8 hay presencia de lechuga de agua.

Fuente: https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Pistia_stratiotes0.jpg

Los que se ubican o viven a orillas del agua como chiga,   uvero llanero, jobo, samán, etc (Fig. 14 y 15).

Productores macroscópicos 3:

Fig. 14. Productores macroscópicos. Poblaciones de chiga (Campsiandra sp.) en el río Capanaparo del Parque Nacional santos Luzardo, Apure, Venezuela. Imagen de Arnaldo Noguera Sifontes en Wikimedia Commons.

Fuente: https://commons.wikimedia.org/wiki/File:R%C3%ADo_Capanaparo.jpg

Productores macroscópicos 4:

Fig. 15. Productores macroscópicos. Jobo (Spondias mombin) en plena época de producción. Imagen de Marco Schmidt en Wikimedia Commons.

Fuente:  https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Spondias_mombin_MS4005.JPG

Los que se localizan sobre los tallos de los árboles como líquenes y musgos.

Productores macroscópicos 5:

Fig. 16. Productores macroscópicos. Poblaciones de musgos sobre el tronco de un árbol. Imagen de Fábio Júnio Santos Fonseca en Wikimedia Commons.

Fuente: https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Musgos_sobre_o_tronco_de_uma_%C3%A1rvore_morta.jpg

Y finalmente aquellos que pueden estar dentro como fuera del agua como palma llanera, palma moriche y gramíneas (Fig. 17 y 18).

Productores macroscópicos 6:

Fig. 17. Productores macroscópicos. Poblaciones de palma moriche (Mauritia flexuosa) y poblaciones de gramíneas dentro y fuera del agua. Imagen de Cesar perez en Wikimedia Commons.

Fuente: https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Morichales_en_Rio_Mapirito.jpg

Productores macroscópicos 7:

Fig. 18. Productores macroscópicos. Poblaciones de palma llanera (Copernicia tectorum) y poblaciones de gramíneas pueden estar dentro y fuera del agua. Las gramíneas en plena época de lluvia quedan cubiertas totalmente por el agua. Imagen de GUAITAJ  en Wikimedia Commons.

Fuente: https://es.wikipedia.org/wiki/Archivo:Esteros_de_Camagu%C3%A1n.jpg

Estos productores microscópicos y macroscópicos, cada grupo en su nivel, sirven de alimento a diversos organismos dando inicio al segundo nivel trófico: consumidores. Este nivel lo desarrollaremos en post posteriores.

 

FIN DEL POST

 

Espero les haya gustado y les sea de utilidad.

 

Lecturas recomendadas:

 

  • Cadenas alimenticias y redes tróficas. En https://es.khanacademy.org/science/biology/ecology/intro-to-ecosystems/a/food-chains-food-webs

 

  • Ecosistema. En https://www.euston96.com/ecosistema/

 

  • Ecosistemas. En http://www4.tecnun.es/asignaturas/Ecologia/Hipertexto/04Ecosis/100Ecosis.htm

 

  • ESTRUCTURA Y FUNCIONAMIENTO DE LOS ECOSISTEMAS. En https://apuntesdeecologia.wordpress.com/2012/10/14/estructura-los-ecosistemas/

 

  • Factores bióticos; Tipos, relaciones, ejemplos y concepto biótico. En https://ecosistemas.ovacen.com/biocenosis/bioticos/

 

  • Funcionamiento de los ecosistemas. En https://es.wikipedia.org/wiki/Funcionamiento_de_los_ecosistemas

 

  • Funcionamiento de un ecosistema. En http://www.biologia.edu.ar/ecologia/FUNCIONAM%20DE%20UN%20ECOSISTEMA.htm

 

  • Los Ecosistemas. En https://bibliotecadeinvestigaciones.wordpress.com/ecologia/los-ecosistemas-componentes-funcionamiento-niveles-troficos-y-cadenas-alimentarias/

 

  • Niveles tróficos. En https://biologia-geologia.com/BG4/86_niveles_troficos.html

 

  • Niveles tróficos. En https://www.euston96.com/niveles-troficos/

 

  • Niveles tróficos: Productores, consumidores y descomponedores. En https://ecosistemas.ovacen.com/cadena-alimenticia-red-trofica/nivel-trofico/

 

Imagen Gif de @alexaivytorres

SALUDOS, UN ABRAZO DESDE SAN FERNANDO DE APURE, VENEZUELA

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